Neue Beweise vorgelegt

Hawaii: Unschuldig Verurteilter nach mehr als 20 Jahren Haft freigelassen

Die Justitia ist an einer Scheibe am Eingang zum Oberlandesgericht zu sehen.

Die Justitia. (Symbolbild)

Honolulu. Nach der Vorlage neuer Beweise hat ein Richter im US-Staat Hawaii die umgehende Freilassung eines Mannes angeordnet, der im Zusammenhang mit dem Mord an einer Frau 1991 mehr als 20 Jahre im Gefängnis saß. Albert Schweitzer müssten sofort alle Fesseln abgenommen werden, sagte Richter Peter Kubota am Dienstag unter dem Applaus der Zuschauer im Gerichtssaal in Hilo. Der Verurteilte war vom Gefängnis in Arizona auf die Inselgruppe gebracht worden.

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Schweitzer kritisiert Rechtssystem

Er sei völlig durcheinander gewesen, beschrieb Schweitzer den Moment seiner Entlassung in einem Telefongespräch mit der Nachrichtenagentur AP. Das Rechtssystem sei unzulänglich, sagte er und bezeichnete sich als einer von vielen Häftlingen, die die ihnen zur Last gelegte Tat nicht begangen hätten. Zuvor sagte er Reportern, er sei dankbar, dass der Richter nun ehrenhaft gehandelt habe. Schweitzer wurde 2000 schuldig gesprochen und zu 130 Jahren Haft verurteilt.

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Die 23-jährige Frau war am Weihnachtsabend 1991 auf Big Island vergewaltigt und getötet worden. Ihr Fahrrad wurde mehrere Kilometer entfernt gefunden und schien von einem Auto angefahren worden zu sein. Das Verbrechen an der blonden, blauäugigen Touristin aus Virginia schlug in Hawaii hohe Wellen, blieb aber jahrelang ungeklärt. Die Polizei stand unter Druck, den Täter endlich zu finden. Ein Mann, der unter Drogenverdacht festgenommen wurde, brachte die Ermittler auf die Spur von Schweitzer, seinem Bruder und einem weiteren Mann.

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DNA-Test entlastet alle Verdächtigen

Schweitzer wurde als letzter der drei einheimischen Männer, die im Zusammenhang mit der Tat verurteilt wurden, auf freien Fuß gesetzt. Die zuvor in dem Fall vorgelegten DNA-Beweise gehörten zu einem unbekannten Mann, und alle drei verurteilten Männer wurden als Quellen ausgeschlossen. Neue DNA-Beweise zeigten einer Petition zufolge, dass ein blutbeschmiertes T-Shirt, das in der Nähe des Opfers gefunden wurde, demselben unbekannten Mann gehörte und nicht einem der drei Verurteilten, wie die Staatsanwaltschaft behauptete.

In einem neuen Verfahren würde Schweitzer heute nicht wegen des Todes der Frau verurteilt werden, hieß es in der Petition der Organisation Innocence Project an das Gericht. „Tatsächlich würde ein Staatsanwalt Herrn Schweitzer wahrscheinlich nicht einmal für dieses Verbrechen verhaften.“

RND/AP

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